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向日葵国际教育高峰论坛(2018)-哈佛大学前高等招生官:好奇心比好成绩更重要
2018-07-12 09:43   作者:新航道   阅读量:

  好奇心是促使人类主动学习的种子,是我们获得竞争力的根源。

 

  在“向日葵国际教育高峰论坛(2018)”,哈佛大学本科招生委员会前高等招生官Sally Champagne表示:考试成绩只是招生官开始查看申请材料的起点,好奇心比好成绩更重要。

  国内外拔尖教育专家现场发言精彩回顾

〔美〕Sally Champagne

哈佛大学本科招生委员会前高等招生官

 

  “好奇心害死猫”是起源于莎士比亚时代的古老西方谚语,警告人们不要做没必要的调查或实验。这句话也与当下的青少年如何获取竞争力有关。

 

  好奇是激发学习的种子

  好奇心是促使人类主动学习的种子,也是我们获得竞争力的根源。与生俱来的好奇心使我们能够深入研究各种问题,并提出一些棘手的问题。比如:好奇心是否“杀死了猫”就是一个值得商榷的问题。

 

  如果你们身边有3岁左右的孩子,一定会常常听到孩子一遍又一遍地问 “为什么”。3岁孩子很少对简单的答案感到满意,并且他们能够不断学习和吸收身边的一切信息。他们的头脑飞快运转着,一直思考事情是如何运作的、为什么会这样。同时,他们也不怕反复尝试和犯错。当孩子渐渐长大,会通过反思把学到的东西整合在一起,并重新思考是否能做得更好。

 

  虽然好奇有时会让我们陷入麻烦,但它也可能点燃学习之火,最终成就一个有意义的职业生涯和充实的生活。好奇和提问是教育的根本,好奇心打开了我们心中的窗户,老师们可以通过提问来激发孩子的学习热情。学习是一种积极的追求,它有多种形式,机会是无限的,没有人为学生的发展固定方向。当我被问及中国青年学习者和未来学者应该具备什么样的能力时,我觉得我们需要从源头——好奇心开始。教师和家长培养孩子的好奇心,培养他们的探究能力,像农夫一样让孩子的想象力开花结果,之后继续思考在未来需要具备的技能。

 

  美国教育中的协作式学习

  在美国的一些地区,教育趋势是在课程中进行合作学习。学校之所以在早期教育中就开始培养学生的合作学习能力,是因为合作学习可以帮助学生发现新的方法和视角。学生们在这其中互相学习,不只一种观点被表达,而是许多观点融合成一个共同的目标。

 

  在21世纪,为大学及以后的成功做准备,也意味着学习如何利用头家进的技术来很大规模限度地提高学生的学习体验。孩子们学习如何深度利用技术进行交流、解决问题、研究和批判性思考;学校开发能够打破教室限制的沉浸式项目,允许教师和学生以新的、强大的方式协作、交流和创建内容。

 

  比如1930年在菲利普斯埃克塞特学院创立的“哈克尼斯教学法” (The Harkness Method),由12名学生与1名教师组成一个小组,通过话题探讨来培养学生表达的勇气、愿意倾听的同情心和理解他人的同理心。这种协作解决问题和学习的方法,直到今天仍然在菲利普斯埃克塞特学院的每一门学科中使用,并且很多美国高中也在用这种方法。

 

  学校不仅仅是传授知识,也需要培养学生终身学习的能力。掌握一门学科仍然重要,但让学生们能够有效地探索、提问、寻找答案并拥有追求智慧的激情,发展合作学习技能同样重要。美国学校系统提倡跨学科的学习方法,学生不仅可以在科学课上学习鸟类栖息地,可以在实验室用3D打印机制作鸟类喂食器,还可以在数学课上学习绘制鸟类筑巢习惯的图表。

 

  协作学习和它所创造的开放氛围让学生们可以相互学习,这与以前的教育方式形成了鲜明的对比;同时,一些创新型公司也为员工提供了灵活的工作空间,帮助激发创造性协作,在这些环境中,团队合作受到重视。

 

图片来源:Sally Champagne在"向日葵国际教育高峰论坛(2018)"发言幻灯片

 

  什么样的学生更受美国拔尖高校青睐

  教育的根本目的是激发学生的学习热情,使得他们热爱学习本身。作为一名招生官,最令人沮丧的是阅读到一份已经失去学习热情的申请;最令人兴奋的是阅读到一份申请,它充满了学习热情,甚至让人感受到那份几乎跃出文字的热爱学习的能量。

 

  什么样的学生更受美国拔尖高校青睐呢?

 

  1突出的申请需要引起招生官的兴趣

  当招生官打开新的申请材料时,姓名、性别或学生来自何处并不会引起特别注意,他们会通过材料的内容来确定该学生是否是一个有竞争力的申请人。比如,是否通过在高中学习最严格、最具挑战性的课程来挑战自我?在业余时间从事什么活动?如果某个学生在申请文书中说自己10岁时曾追逐过台风从而引起了学习环境科学的理想;或者某位老师推荐信写道“这个学生是我从事教育事业30年以来见过的很不错的学生”,那都是亮点。找到引起兴趣的亮点后,他们才会更深入地阅读申请人的材料和文书,并不断加深对这个学生的印象。如果觉得越来越好,就会把这位学生选为候选人。

 

  其实,在招生委员会中,招生官们会先选出很多候选人。比如有10 个人,但最后可能只录取3个人。为了选出那3个人,委员会的成员会进行辩论。

 

  那么,什么样的学生更受青睐?良好的测试成绩会有所帮助,但这只会让学生成为大学的“邻居”。生活中,我们会邀请邻居到家里做客, 但不会邀请所有邻居。学生需要做更多的事情,才能被邀请到家里吃饭(或被录取),这些都是申请中的主观和关键部分——活动、论文、推荐信和面试。

 

  作为哈佛的招生官,在我离职的那一年,申请哈佛的大约有34000名学生,只有2032人被录取。在申请者中,超过14000人在SAT批判性阅读测试中得分700或以上;17000人在SAT数学考试中得了700分或以上;15000 人在SAT写作测试中得分为700或更高;3800人在高中班级排名拔尖。因为很多学生都有相似分数,所以在录取过程中,招生官不会为学生的考试和分数争论。如何脱颖而出,关键要有特别的地方。

 

  有竞争力的大学可能期望学生具有卓越创造力、领导能力、动力、运动能力,但个人品质和性格仍然是每一个录取决定的核心。考试成绩很好,但只专注于学习成绩的学生并不会受到招生官的青睐。

 

  斯坦福大学的招生官曾说,大学是一个求知的游乐园!大学提供的游乐场中有各种各样的游乐项目,比如过山车、旋转木马等。我们希望招进来的学生不是只喜欢坐过山车,一遍又一遍;而是进来以后各种项目都可以尝试。我们希望招收生物学家,但他同时也在乐队演奏;或者热爱摄影并对校报有贡献的工程师。我们希望这个学生有所特长,但是也有一些其他爱好。最根本的还是对这个世界有好奇心。

 

  Sally Champagne在"向日葵国际教育高峰论坛(2018)"

  主题发言视频节选

 

  2对学习的热情最具吸引力

  哈佛大学和其他拔尖名校招生的时候,会对1%特别突出的学生不经过太多考虑就录取;绝大部分学生需要展示他的特别之处后,才被择优录取。并且,学生在申请中对学习的热情变化,也会使申请结果截然不同。

 

  查尔斯是一个开拓自己道路的中国学生,他所在的高中之前没有人到美国留学。尽管他有很多不利条件,但是他展现了很多曾做过的事情,描述了他是如何自学拉丁语(以及英语)并开始学习古希腊语的。他对拉丁语的学习热情感染了招生官委员会,所以他现在在哈佛读博士。

 

  还有一名来自北京叫露西的女孩,她的简历看起来很不错,引起了招生官的兴趣,但是细小的差距使她与查尔斯的结果截然不同。因为她在假期参加了布朗大学的夏校,并在微积分课得了一个B,她提交这个材料之后,对她产生了副作用。虽然这个成绩并不是申请必需的部分,但招生官认为露西可以很轻易拿到A,但是她得了B,所以最终没有录取她。

 

 图片来源:Sally Champagne在"向日葵国际教育高峰论坛(2018)"发言幻灯片

 

  3好奇心比好成绩更重要

  很大程度上,美国的大学并没有增加新生人数,但是来自中国的申请人数量正在快速增长,所以总体入学率稳步下降,并且会变得越来越难。

 

  拔尖的大学招生时更关注学生的整体。他们希望寻找“短跑运动员”——能很快参与到学校中来,帮助这个社区变得更加活跃;他们也寻找下一个爱因斯坦或马云——一个充满激情和献身精神的人。考试成绩并不是所有,它只是招生官开始查看申请的起点。渴望和开放地学习新的思想,接受与你不同的新文化,并愿意参与其中,这才是吸引知名大学的关键。正如爱因斯坦说:“我既不是特别聪明也不是特别有天赋。我只是非常非常好奇。”(I am neither clever nor especially gifted. I am only very, very curious.)

 

图片来源:Sally Champagne在"向日葵国际教育高峰论坛(2018)"发言幻灯片

 

  的确,好奇心可能杀死猫,但我想它也会引发了进一步的探索和发现。像3岁的孩子一样,好奇“为什么”创造了所有的不同。

 

  责编:张   璋(新航道家庭教育研究院)

  审稿:李若曦(新航道家庭教育研究院)

  摄影:张铖、白今(新航道国际教育集团公关媒体部)

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