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胡敏:如何给孩子选择英语读物

2015-12-02 17:22     供稿单位: 新航道家庭教育研究院     原创作者:新航道家庭教育研究院    

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  胡敏,著名英语教育专家与教学管理专家,新航道国际教育集团总裁兼校长。留英学者,曾任国际关系学院英语系副主任、硕士生导师。

  小学是进行英语阅读的关键期,这一阶段如果提早阅读,打好英语基础,可以少花很多学习英语的“冤枉时间”。让家长头疼的是如何选择适合孩子的读物。新航道国际教育集团总裁兼校长胡敏教授认为,选择读物一定要把握以下原则:英语读物必须符合孩子的心理年龄、认知水平和兴趣倾向。

 

  英语读物必须符合孩子的心理年龄

  一般而言,小学阶段,特别是小学低年级阶段的孩子对图画、声音和色彩比较敏感。所以家长应该尽量借阅或购买以图画为主,文字精简的英语绘本、连环画等读物。而且最好配有视频、录音等影像资料,比如支持点读笔的读物就是不错的选择。我大力提倡孩子提早阅读,因为孩子一旦到了初中或高中还没有真正阅读过一本英文读物的话,要选出一本好的读物是比较困难的。一方面,孩子的英语基础不过关,语言难度稍大的书,孩子看不懂。另一方面,初中孩子的心理已日趋成熟,小学孩子看的英语绘本、故事书和连环画在初中孩子眼中已经显得比较“幼稚”,基本上处于进退两难的境地。

 

  英语读物要符合孩子的认知水平

  孩子的认知水平往往是随着年龄和个人成长经历不断提高的。小学阶段的孩子应该以趣味性强的故事为主,无论是学习英语还是学习汉语,我们都会发现一篇好的故事,往往能让孩子反复听上好几遍,可以说百听不厌,百读不腻。所以,孩子刚开始接触英语时,一定要以英语故事为中心,阅读材料不要高出孩子的认知水平,小孩子根本听不进去大道理,也不具备一定的文学修养,文学、历史和哲学方面的书籍对小学阶段的孩子来说还为时尚早。

 

  一定要选择孩子感兴趣的书籍

  很多家长都抱怨自己的孩子不爱看书,其实不是孩子不爱读书,而是家长所选之书并非孩子心中所想。在课堂上,我们会发现一个非常有意思的现象,有些孩子经常在课堂上捧着一本故事书读得津津有味,而对教材却没有丁点兴趣。这样的孩子,难道我们可以说他不喜欢读书吗?家长最好的做法不是亲自上阵,为孩子买书,而是带着孩子一起挑书。在读物的选择上,让孩子make their own choice(自己做选择)要比替孩子做选择更加有效。在这方面,美国家长的做法就很值得我们效仿。美国家长在孩子出生不久后就会给孩子办一张图书借阅证,坚持带孩子去图书馆。当然,美国家长带孩子去图书馆不是去买教材辅导书,而是让孩子自己去挑选自己喜欢的书。图书馆的书可谓种类多样,丰富多彩,孩子总能找到一本适合自己的书,这总比家长恣意揣测孩子喜欢什么书要好得多。

 

  可以通过以下几种途径展开泛读:

  英文绘本(picture book)

  英文绘本的最大特点是以故事为主,而且图画精美,文字精简,用词讲究,语言押韵,趣味性较强。这类英语读物比较适合6 岁左右的孩子与家长一起阅读。英文绘本具有较强的欣赏性,主要用来培养孩子对英语的兴趣,家长不能苛求孩子从中学到多少单词和语法知识,关键是要培养孩子的阅读兴趣。比如Harper Collins Publishers(哈珀· 柯林斯出版商,全球最大的英文书籍出版商之一)2004 年出版的The Runaway Bunny(《逃家小兔》)就是此类书籍。书中采用简短对话,讲述了一只小兔子和兔妈妈玩捉迷藏的小故事,趣味性很强。网上也有相应的中文视频,家长可以先看视频,了解大概的意思后,再和孩子一起阅读。

 

  分级读物(graded reader)

  分级读物主要是针对英语学习者编写的一种简易读物,题材比较广泛,文学、自传、百科、旅游,各种题材都有。与英文绘本相比,分级读物的趣味性和观赏性都比较低,主要是以文字为主,图画相对较少,但是内容浅显,用词简单。它的最大特点是根据循序渐进的原则,针对各年龄段和不同认知水平的孩子,编写相应的读物。分级读物具有较强的针对性,既可以拿来学习语言知识,同时又是非常好的课外读物。比如全球最大出版企业美国Random House(兰登出版社)出版的Magic Tree House(《神奇树屋系列》)就是针对学龄前和小学阶段孩子的语言学习而编写的一套分级读物。这套书从篇幅、语言和内容情节上来说,都比较适合小学阶段的孩子阅读,而且配有相应的录音材料。孩子可以先听,再读,也可以边听边读。还有一点需要注意的是现在很多分级读物都配有MP3、CD 等录音材料。在阅读时,一定要结合这些录音材料,将之作为阅读的辅助手段,加强阅读效果。

 

  原版名著(original work)

  要打开英语的“庐山真貌”,接触到原汁原味、地地道道的语言素材,必须阅读原版名著。当然,对很多孩子来说,想要直接读懂原版名著,确实很有挑战。这里可以给大家推荐两个比较可行的方法:一是结合简易读物阅读原版名著;另外可以结合电影等录像资料阅读。比如牛津大学出版社和外语教学与研究出版社联合出版的《书虫》系列既是一套分级读物,同时又是根据很多名著改编的简易读物,即使孩子只有几百的词汇量,也依然可以毫不费力地阅览很多世界名著。

  就整个英语学科而言,阅读之于英语,不仅仅关乎英语听、说、读、写技能的提高,更关乎英语素养的提升。英语学习如同母语学习,兼具工具性与人文性。我们不仅要把它当做一门交流工具来学,更要像学习母语一样,在英语阅读中提升自己的人文素养。只有抱着这样的学习心态,孩子的英语学习才能产生质的飞跃,达到一个新的高度。

  

 

  (本文节选自胡敏教授新作《让你的孩子成为英语达人》一书第五章,世界知识出版社出版)

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责编:边媛媛