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温哥华留学攻略
2019-08-12 14:22   作者:新航道   阅读量:

  决定奔赴远洋是尼泊尔废除君主制,成立尼泊尔联 邦民主共和国的那一年,和奥运会在北京圆满举办同年;北上广乃至各省会城市出国留学的热浪还没有吹到我所 生活了 17 年的最近听说被归于三线末位的小城市。周围 的同学无一不在勤读圣贤、苦修功德,盼着在初夏的某 日得道升仙。我就是在这样一个时代背景下,乘上了飞 往温哥华的航班,满行李箱装的都是应季的衣被和爹妈 的嘱咐。虽说临行前还没给自己取上一个满意的英文名 (踟蹰于 Louise 和 Sebastian),却也是做足了功课。


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  在百度上了解到温哥华是 BC 省和加拿大西部最大的城市 同时也是仅次于多伦多、蒙特利尔的加拿大第三大城市, 也是加拿大西海岸最大的工商、金融、科技和文化中心, 于是满以为自己即将踏上土地的政治历史经济文化了然 于胸,却在日后的经历中时常反省自己对周围的事物疏 于观察。 从温哥华回到国内已经有一年时间了,从没有想到 过对七年多的留学生活做一个归纳性的总结。提起在异 国他乡的时光,并没有仿佛喷薄而出的记忆影像,或是 旅游归来迫不及待取出分享的奇闻异志。可能当未知和 挑战逐渐变成习惯之后,值得提起的更多的会是片刻的 见闻以及它所带来的思考。


  生活篇: 各国的大城市大体没有什么特点,繁华得好像是从 同一个模子刻出来的,去个一两次也就够了;反倒是中 小城市,各有各的味道,不住下一两年咂摸不出来。北 美的城市普遍干净整洁,街道横平竖直,人也普遍礼貌 热情,越是小城市越是如此。和在洛杉矶一年半的生活以及在美国其他城市的经历相比较,所谓美加的文化 差异或是人文环境的先进程度,我倾向于给加拿大投上一票。优越的自然风光以及人口稀少而资源丰富, 造就了其与世无争、质朴祥和的生活状态。市中心与 居住区以及大学校园在地理位置上往往是分割开来的, 体现了城市规划中对功能性分类的严谨。以温哥华为 例,论起来它也是北美洲西部的三大都会城市之一, 它的城市规模却远不能和中国的一线城市同日而语。 市中心充其量是北京望京地区或是亮马桥一个较大商 圈的体量,整个地区的大商场也不过屈指可数的几家。 但因为注重城市各区域功能性的平衡,生活还是非常 方便。不管住在哪里,以十五分钟车程为半径,总能 找到一应俱全的杂货店、各国风味的美食、供应齐备 的商场、基础教育的学区,以及最为人津津乐道的公 园和社区体育设施。 常有人不解归国留学生或是移民回国后口中的不 适应,就像生活在城市的我们无法想象三十年前还没 有自来水时候的生活一样,在不讨论政治意识形态或 经济社会发展阶段的情况下,当对无可挑剔的自然景 致和完备的公共设施无缝隙的结合已习以为常,回国 后总会不自知地在细节里挑剔“话语权”们在公共资 源分配上的草率。知乎社区里有段时间的热门话题是 “外国人在中国的种种不适应之最”,高赞同的答案 是“洗手间”,深有同感。留学期间也在假期开过有 名的美国 50 号高速公路,加拿大的 No.1 Highway,瑞 士的 Hergiswil 洲际公路,不管是指示牌、路况、道 路宽度、施工标准,没有一条可以和中国的高速公路 相媲美;然而即使是在山间小道上,休息区洗手间内的瓷砖、盥洗池、坐便器总是保持得光洁如新,手纸、 洗手液也都齐全。反观国内一流建设标准的高速公路服 务区,即使总也少不了保洁人员忙前忙后,卫生往往差 强人意。两相比较,硬件上的差距容易克服,文明习惯 的培养却还任重道远。


  教育篇: 和大多数留学生不同,我在加拿大还度过了高中的 最后两年,所以自诩对北美的中学与高等教育(Post- secondary education)衔接的逻辑有比较清楚的认 识。加拿大的高等教育分为大学(University)与学院 (College,同美国社区大学相似),更本土的译法可 能应该对应的是本科和大专,同属学院范畴的还有技术 学院(Technical schools)。和国内千军万马过大江 的高考大相径庭的是加拿大人对大专教育的认可程度非 常高。国内大学生、硕士生找不到工作,而技校毕业生 供不应求的现象近两年才走进大家的视野,在加拿大却 早已成为常态。所以在高中毕业时面对进大学还是学院 的选择时,更多像是在满足当前的供需关系。温哥华当 地的旅游业这几年发展迅速,加拿大本土的化石能源储 备十分丰富,最近也开始放松开采限制,于是近年当地 高中毕业生对酒店管理、地矿专业趋之若鹜。其中,酒店管理专业普遍是两到三年制的学院课程,而地矿专业 由于专业性较强,则是四年制的大学课程;但是从每年 的申报情况来看,两个专业的生源质量没有显著差别。 以中国学生为代表的高中生留学生(如我),仍是几十 年如一日地积极申报着像商科、经济学等专业,以至于 学院也坐地抬价,学费、录取标准双双攀升,而毕业后 的就业情况却不尽如人意。甚至很多当地大学录取分数 最高的商学院毕业生为了就业只好先从餐馆服务员干 起,伺机跳入中产阶级。 我本科四年就读的是英属哥伦比亚大学 (University of British Columbia,即 UBC)。像国 内的很多城市的大学城一样,学校坐落在大温哥华地区 最西边的一隅,三面环海,且学校南侧是一片少有人涉 足的原生森林,参天松柏动辄要上十人合围。除开优越的地理位置为众多大学共通,良好的宿舍硬件环境也 如此。学校的宿舍从 6 人的多人混寝到为家庭准备的 联排别墅相映成趣。事实上,住宿舍并不为学校所鼓励, 每年都有像乐透奖的方式抽取下一年的住宿名额。北 美大学宿舍的环境一般无可挑剔,即使是租金最低的 多人混寝,也最多是两人一间,普遍是都有自己的房间。 起居室、洗手间、厨房一般是同寝室人共用,楼内还 有全楼住宿生公用的活动厅(Common's block)、健身房、 会客厅。不愿意做饭的学生也可以选择分学期购买学 校食堂的饭卡,伙食种类丰富且健康。 和美国、澳洲一样,加拿大作为移民国家,对促 进多民族关系投入很大。学校的招生政策往往也会顾 及各族裔学生的数量平衡,同时保证公平性。从官方 数据来看,中国留学生大约占留学生总数的 15%,也就 是学生总数的 3% 到 5%。但是走在学校的主路上,中 国面孔却显得远高于这个比例。二、三代移民(CBC, Canada-born-Chinese,与 ABC 同理)数量非常多,同 样因为中国家长对教育的重视,或者说对子女的期待 比较高,即使与本地精英阶层的后代相比,进入名校 的概率也大得多。然而,政府对控制众多族裔学生间 的交流融合状况无能为力。尽管课堂上一身当地冰球 队 logo 的白人学生、戴头巾穿素袍的阿拉伯裔学生、 什么问题都抢着举手的印度裔学生、课堂上发生的一 切似乎都事不关己而沉浸于 Facebook 上俄罗斯方块 (Tetris)游戏的韩国裔学生和不求无功但求无过“教 授千万别喊我发言”的中国留学生济济一堂,一旦到 了下课时间,三五成群的往往都是同族裔学生。所以 留学生们留洋数年,英语表达能力和出国前相差无几 的比比皆是。和国内大学不同的是,学校并没有很多 官方的学生社团,而是放任学生自由组织活动。没有 一年一度的全校或者全学院的联欢活动,社团活动通 常规模不大,但非常频繁。记得当年《三国杀》风靡, 学校的桌游俱乐部如雨后春笋,英文版游戏卡牌也应 运而出,各国家学生争锋相对的盛况暂且不表。


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