《如何激励和帮助低龄孩子学习英语》主题讲座圆满举办

2019-08-23 13:20     供稿单位:新航道    

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  2019年7月13日,宾夕法尼亚大学的Yuko Butler教授受邀来到优加青少英语南京学校,为家长们带来《如何激励和帮助低龄孩子学习英语》主题讲座。


  对于语言学习,是越早开始越好吗?如果给予孩子奖励,孩子就会受到更多的鼓励去学习语言吗?拿孩子跟其他孩子做比较,是一个激励孩子学习的好方法吗?Yuko Butler的讲座从这三个问题开始,希望可以与家长共同探讨,得出结论。


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  孩子学语言,是越早越好吗?

  目前,被语言研究领域一致认同的观点是,针对外语的学习,越早不一定就越好。这个“早”,必须建立在大量和高质量的语言输入的基础上。说到大量的定义——一个星期一到两次的课程,并不能算是大量的输入。此外,就算有大量高质量的输入,对于低龄的(比如两三岁)孩子而言,他们所能够获得的英语能力,最重要的就是发音,因为在这个年纪,他们还学不到其他东西。

  有一些的早期学者,把动物学习的理论借用到人类婴儿身上,基本理论是,如果你不早一点让孩子接触到外语,或者是创造这样的环境,他们有可能就没有办法学到这样的技能。

  我们所能得出的结论是,对于第一语言的学习,比如对于在座的母语是汉语的孩子们来说,如果孩子错过了所谓的关键期,他们可能就没有办法学好中文。我们在研究当中,肯定不能把孩子分成两组,让其中一组在早期完全不接触任何语言。但是,确实存在一些极端的情况——婴儿在早期缺乏足够的语言输入时,没有办法发展母语能力。

  在研究领域,还有另外一种情况。比如一些生活在美国的华裔孩子,虽然母语是中文,但是生活在英语环境中,他们有大量英文的输入,我们把这种情况称为第二语言学习。

  对于在座的母语是中文、在中国生活的孩子来说,我们对他们英语学习的期望值,不能是通过很早接触英文就可以达到的英语母语学习者的程度,对于发音的学习也是。因为处在不同的语言环境中,需要建立相对理智的期望值。

  另外,也有研究证明,对于低龄孩子来说,除了发音之外,语法、句式、包括词汇使用的学习,是一个非常缓慢的过程,可能需要很长时间,孩子才能够掌握所谓的语法等。

  很多人都会有这样的想法:孩子是最好的语言学习者。对婴儿期的孩子来说,如果每天从早到晚给他输入语言,输入量其实相当可观。在这种条件下,我们可以看到,小孩子在一岁到三岁之间,会很快开始说汉语,而且可以说出很完整的句子。我们如果把汉语的输入量跟英语的输入量做一个对比,大家就能够意识到,孩子们的英语输入量非常有限,所以我们也不能期望孩子能够像学习母语那样那么快的来掌握。

  从以上这些理论中,可以得出的结论是:如果父母希望孩子在年纪比较小的阶段更好地学习英语,最好的方法是大量的口语输入。口语输入的数量和质量同样重要。

  从另外一个角度来说,孩子们是非常聪明的。因此,早一点教他们,并不会让他们把母语跟其他任何语言产生混淆。其实在很多国家,能看到很小的孩子同时说三个乃至五个国家的语言,但是,孩子们并不会混淆任何语言。

  有一个好消息是,有研究证明:早一点开始学习英语的好处是,这个孩子能够长期保持对英语的兴趣。


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  内在驱动力比外在的驱动力更关键

  说到内在驱动力,相信在座的父母也都同意,对于孩子来说,最重要的事情就是好玩、有趣。所以,在低龄阶段,能够让孩子保持兴趣的关键就是学习的经历应该是有趣的、好玩的,让他们能够保持对英语的兴趣。

  简单地区分一下所谓的内在驱动力和外面的驱动力(跟我们直观的想法也是一样的)。内在驱动力是对学习本身的兴趣,就是对英语本身有兴趣,也许是发音、也许是故事、也许是英语给他带来的一些成就感,这些都能成为孩子的内在驱动力。

  对于成年人来说,外在的驱动力可能是学习英语能够帮助他找工作,或者能够帮助他在公司里有一个更好的职位等。

  很多研究都已证明,内在驱动力能够让人走得更远,也是能够让人保持长期的学习动力的最好方法。

  对于孩子来说,考试成绩相对来说是一个外在的驱动力,短时间内可以让他高兴,但是可能无法长时间让他保持对英语学习的兴趣。


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  每个孩子的成长过程都是不同的

  回到我们提到的第三个问题:把孩子跟其他孩子做比较,是一个激励孩子学习的好方法吗?

  研究发现,学习语言的过程是因人而异的。

  有些孩子很快就能接受新的语言,但是需要更长时间在脑子里处理这种语言,表现出来就是,他的表达可能会很慢,在早期并没有接受这个语言,但到了一定阶段以后会出现爆发期,孩子会有突然学习的能力。

  针对移民美国的孩子,很多研究者发现,有的孩子在很长时间里,既不说第二语言,也不说第一语言,这个时期甚至可能长达一年!研究者把这称为沉默期。

  在研究过程中,研究者把一些很小的录音设备放在孩子的耳朵上,他们发现,处于沉默期的孩子其实都在默默地练习,只不过他们是用非常小的声音在不断重复,比如:“草莓”、“草莓”……在练习了几十次以后,孩子才终于鼓起勇气对老师说:“我要草莓!”草莓这个词终于成为他们的语言!

  研究者后来发现,虽然有一些孩子开口说话比较晚,但是事实证明,这些开始说话比较晚的孩子,往往一旦开口,说出来的句子语法等各方面都比较复杂,句子也是比较完整的。

  在这种条件下,如果你把这些孩子跟那些一到美国马上就开始说话的孩子相比,从长期来看不一定有劣势。在孩子自己探索语言的过程中,我们如果把他跟别的孩子相比较,很可能会影响孩子的内在驱动力,或者使他不敢尝试,甚至需要花费更长的时间去适应学习的过程。

  另外,不要强迫孩子输出,不必强迫孩子一定要用英语发表他们的看法,或者去跟别人打招呼,因为部分孩子可能需要更多的时间。


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  让我们回顾一下今天讲到的三个重点。

  首先,早不一定是好,尤其是外语学习。给家长们建议是,对于低龄孩子来说,口语是最重要的,大量高质量的口语输入是必要的。相对于口语来说,其他方面的学习在这个阶段,能够达到的成效非常有限。

  其次,我们强调的是要尊重孩子的内在驱动力。比如我做过的利用电脑游戏来学习英语的研究,通过这个研究,我们看到,孩子在关于他们想学什么词汇,想要什么样的节奏去学这个词汇,以及他们想通过用这个词汇来说出什么样的话,孩子们有很强的自主性,他们也想能够控制自己学习的节奏。

  最后一个,其实答案是不言而喻的,每个孩子都是不同的。

  其实,

  全世界父母的担心都差不多,通过Yuko Butler教授的讲座,能够给大家理清思路,找到一条真正适合孩子发展的路。


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责编:梁曦丹