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托福口语中的语音语调常见问题及案例分析

2017-12-01 11:32     供稿单位: 新航道    

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  托福口语高分标准中存在一条隐形标准,那就是地道的发音。也许ETS并不能将发音详细分析为不同的分数段,只声称“不影响理解的发音问题都可以接受”,但听听高分答案,不难发现其发音都很地道而标准。也有许多学生表示,自己录音后回听也并不能听出回答中的语音语调问题,所以笔者基于之前的教学经验,将常见问题和案例进行了进一步分析,希望对大家有些许启发。

 

  常见问题一:元音不标准

 

  每个单词的发音都离不开元音音标,而元音音标的不标准会影响到几乎所有单词的发音。元音分单元音和双元音,单元音问题常见于/ᴂ/, 如palace, family, passion等等,而错误的发音是偏向于/a/, 这源于发音启蒙初期,并没有很好地意识到这两个元音发音的区别,嘴型的区别。纠正的关键也在于嘴型的纠正,是纵向张开或是横向张开是关键。

 

  双元音问题也很常见,之前有一个学生,常常把place读成/ples/, 双元音/ei/的发音是由开口音和闭口音的过渡构成的,/e/是其开口音,但如果没有闭口音,就不能构成完整的双元音发音。此类发音误区还常常出现于name, game, take等。出现此类错误时,可以将两个发音分别练习之后进行连读,效果很显著。

 

  常见问题二:辅音分不清

 

  辅音音标大多成双成对,如/s/和/z/, /t/和/d/, 分别为清辅音和浊辅音。学生常见的混淆发音出现于/θ/和/δ/, 也就是th字母组合的发音。常见问题为容易将/θ/发成/s/, 如think, thank, thought, three...以及将/δ/发成/z/, 如those, that, them... 当出现此类问题时,学生常常无法感知其中发音的区别,除非对着镜子对口型。一开始的纠正也很艰难,因为惯性思维已经形成,一时间改过来很难,但一定要找对方法,如舌头与牙齿的位置,气流发出的方式,唯有多多练习才能完全习惯并掌握。

 

  辅音问题还常见于/l/, 这个发音与中文里的“了”的音很相像,但用在英语中却常常出现于词尾,这就给大家出了难题。有些同学将hall常常读成/hᴐr/,闹出笑话。当/l/出现于词尾时,应注意最后一个音类似于中文里的“偶”,而不是所谓的儿化音。常见词有mall, conceal, rainfall...

 

  常见问题三:连读太生硬

 

  英语流利的其中一个体现就是连读,连读常常出现于前一个词的辅音结尾加上后一个词的元音开头,如一个椭圆形,发音为an oval /ᴂnᴐvl/, 学生的反应常常是/ ᴂn(空一下) ᴐvl/, 这是因为他们并不习惯连读,也许是老师没有在平时的学习中强调,也许是并没有系统学习过连读技巧。但是,在托福口语中,我们需要听听力,其中有许多口语化的连读现象,不习惯连读就意味着听不出连读的信息,比如在一篇口语Task 5听力中出现过“the speeches from her cousin and some others”, 就有学生听成“the speeches from her cousin and son mothers”,他们表示疑惑的同时也让人忍俊不禁,如果在face-to-face communication 中出现这样的误解,就更加尴尬了。再者,在有限的时间内答题也是需要连读技巧的,连读是流利度提升后的一个体现。

 

  常见问题四:略读没意识

 

  在托福口语中有一个语音现象常常被忽视,就是略读。比如What do you think? 一句日常用语,读出来的同时我们会发现what的最后一个字母t是不发音的,且不说发出来是不是错了,如果没有略读,发音就会挤在一起,并且让人觉得很生硬,不地道。这一特点学生可在平时的听力当中去积累和跟读模仿,这是最有效的方法。

 

  常见问题五:轻重不分

 

  Last but not least, 这是一个非常普遍的语调现象,许多学生的回答录音听起来就类似于机器人说话,一平到底。关键是,很多语速很快的同学都有这样的弊端。往往这样的同学都很想练出轻重音的感觉,但又无从下手,甚至出现一些奇怪的重音方式,比如特意加重。其中不难发现,英语中的重音并非一味加重,而是往上提的发音方式。将发音自然而然地向上扬,扬至类似于汉语第一声这样的音调,就可以突出重点内容了。在口语中,轻重分明的回答可以有效让考官听到自己的得分点,事半功倍。

 

 

  总而言之,语音语调虽不会造成分数上的天壤之别,却是高分的得分锦囊。除了跟读练习之外,与发音标准的老师或朋友进行对话练习也是极好的方式。

 

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责编:白宇彤