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2017年托福阅读考情分析及2018年备考建议

2018-01-05 09:34     供稿单位: 新航道    

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1  学科统计

  纵观全年,2017年1月7日至2017年12月17日总计进行了48场托福考试,较2016年多了一场,其中7月15日、8月26日增设了下午场考试,9月23日也临时增加了一场,共涉及163篇阅读文章。今年所考查的文章有不少是新题,特别是年初,很多同学认为ETS会使用不少旧题,然而仅1月7日的考试就碰到了大面积的加试和新题的情况。自那开始,2017年的考试阅读部分新题出现较2016年显得更为频繁。

 

 

  学科话题交叉情况在2017年的托福阅读篇章中出现不少,比如,5月27日的第3篇文章Effects of Plate Tectonics on Species(“板块运动对于物种的影响”)一文通过标题即可知道涉及地球物理/地质和古生物研究两个话题;再比如,6月10日第3篇文章Eocene Warming(“始新世变暖”),其实也是涉及到远古气候/地理研究话题和古生物话题。有些文章标题会比前两例更明显地透露出“学科交叉”的文章特点,比如10月27日第2篇Role of Horse in the development of Agriculture in America(“美国农业发展中马的作用”)。

 

  如果不考虑学科交叉的复杂情况,将托福阅读文章简单分以下7类,那么我们可以做出过去一年话题考查频次的数量分析。2017年的阅读文章在三个话题领域多有文章出现:生物学、地质地理以及历史。多于七成的情况中大家在2017年所参加的考试有碰到这几类话题文章。

 

 

  全年统计的48场考试中,生物类文章被考查的频次最高,共计67篇,占比43%。生物类话题可能涉及古生物,甚至把时间再往前拉到极致,比如今年12月16日直接考到了“生命的起源”,或是生物某种能力的起源,比如8月26日第二篇考到了“鸟类飞行能力的起源”,龟继续被出题人所青睐,5月13日考到了龟的长脖子,10月29日考到了晒太阳对龟的生理作用,还有可能涉及具体一种动物或植物,比如9月9日第1篇考查的是gecko(壁虎),10月28日考查了potato(土豆)。

 

  社会类文章有22篇,占比达14%。所谓社会类文章,涉及的内容有生活方式、经济部门、城市形态等。比如11月12日考查的the rise of bureaucracy(“官僚制度的兴起”)和1月7日考查的Electric Lighting and the American Homes (“电灯和美国家庭”)即被纳入此项。

 

  历史类的话题文章一直在托福考试中是常客,涉及的方向有美国历史,比如大家所熟悉的印第安人历史、18或19世纪美国社会发展史等,也有古老文明的发展历史,比如两河流域作为人类文明的发祥地,在3月4日考试的第3篇文章,我们看到了“老朋友”苏美尔文明。在今年的考试中,历史类话题较去年略有减少,占比13%(去年的数字是22%)。

 

  地理类文章异军突起,占比达到13%,同历史类一样多。典型文章有the K-T boundary(白垩纪和第三纪的分界线)、冰川、过往的气候、烃类的形成等。

  科技类、艺术类和天文类是小众题材,考查到的篇数占比分别为9%、6%、3%。

  下图显示的是篇章数目,为求美观,占比情况仅在上文中叙述。

 

 

  2  文章特点分析

  托福考试取材自大学教科书中入门级别内容,涉及的话题较广,各科目的常见专业词汇多有出现;但是文章特点鲜明,考察学科范围比较有规律,在掌握了一定的学科背景之后能够很大程度帮助我们应对考试,这里简单对每个学科的文章特点和背景进行分析,相信能够帮助大家针对性备考。

 

  生物类

  众所周知,当代生物学界最重要的理论就是19世纪由英国生物学家达尔文提出的生物进化论,进化论中提到——所有的生物都相互关联并且有共同的起源,在发展的过程中受到自然选择的作用各自进化出能够适应生存环境的生理和行为特征(natural selection/ adapt/ survival)。所以托福阅读生物类文章也大都围绕这个理论展开,文体主要涉及说明文和议论文两种。生物学文章也可以按照讨论的主题大小分为“微观物种”和“宏观理论”两种类型。其中“微观物种”类文章主要特点在于针对性讨论或说明某一个特定物种的生存特征,例如今年上半年考过的鸟类、蝴蝶,乌龟,珊瑚礁,海藻,恐龙等文章;而“宏观理论”类文章则不针对自然界中某一个特定物种,而是主要讨论或说明某一个生物学理论,例如上半年考过的动物灭绝、物种感知风的能力、物种交配繁殖方式等。相比较而言,生物类文章涉及“微观物种”类的文章会略多于“宏观理论”类,但是两种类型的文章都是大家准备的重点。

 

  从文章结构来看,生物类文章一般遵循总分或总分总的结构风格,例如首段引入一个特色物种,后面各段分别说明描述其不同的生存特点和对应的生理构造。

 

  历史社会类

  历史类文章结构和别的学科文章结构有比较明显的差异,一般以记叙文和议论文为主。议论文特点在于首段提出某一个历史现象,例如工业革命的发展,其后主体段讨论工业革命发生的各种原因;记叙文结构相对不是很清晰,一般是线性描述,记叙某一个文明的发展历程或者某一个历史事件的发展历程,例如古希腊如何一步步由贵族统治转变为民主国家。历史类文章同样可以由针对的主题不同分为“历史社会类”和“历史文明类”。其中历史社会类主要针对某一个社会经济发展的事件进行描述,例如上半年出现的16世纪欧洲经济发展、中国宋朝经济发展、美国钟表发展、糖的出现等等。而历史文化类文章主要侧重某一个国家或地区的文化发展和社会形态的转变,例如泰国佛教发展、农耕的出现、游牧民族的发展等。

 

  历史类文章的一大难点在于文章结构不是十分清晰,一般是线性展开,同时很多的历史事件相对不为考生所熟悉,不能利用背景帮助理解。但是托福阅读历史类文章还是有一定趋势,结合TPO和上半年考试情况来看,建议考生多了解地中海国家的历史以及工业革命及航海时代的历史,这些历史时期考察得相对较多。

 

  地质环境类

  地质类文章特点在于专业词汇和专业知识相对较多(e.g. Pleistocene, carbon dating, isotope),所以针对这个学科考生们需要针对性准备扩充词汇量。地质类文章会和比较多的学科类型文章产生交集,例如考古类(合并在历史类中)、环境类、古生物类等。从上半年考试情况来看关于地壳形成、地下水和冰川期等相关知识考察的比较多,建议考生们可以针对性准备。

 

  天文类

  天文类文章在真题中考察的频率相对较低,难度也并不算非常大。由于受到目前人类天文技术发展的限制,人类能够相对详细了解和研究的天体基本上都集中在太阳系之内,其中火星、金星、木星和土星及其卫星考察的相对较多,建议考生们可以针对性了解。因为天文类文章本身考察的内容比较局限,其难度也相对受到制约,文体一般以说明文和议论文为主。

 

  3  TPO代表文章推荐

  生物类:

  TPO 15 Mass Extinctions

  TPO 29 Competition

  TPO 30 The pace of evolutionary change

  TPO 15 A Warm-blooded Turtle

  TPO 31 Speciation in geographically isolated populations

  TPO 36 Cetacean intelligence

  TPO 48 Determining dinosaur diet

 

  历史类:

  TPO 07 Ancien Rome And Greece

  TPO 09 Colonizing The Americas Via The Northwest Coast

  TPO 10 Seventeenth-Century European Economic Growth

  TPO 26 Energy and the industrial revolution

  TPO 26 Sumer and the first cities of the Ancient Near East

  TPO 47 Roman cultural influence on Britain

 

  地质类:

  TPO 28 Groundwater

  TPO 19 Discovering the Ice Ages

  TPO 20 Fossil Preservation

  TPO 27 The formation of volcanic islands

 

  艺术类:

  TPO 11 Ancient Egyptian Sculpture

  TPO 34 Islamic Art and the book

 

  天文类:

  TPO 16 Planets In Our Solar System

  TPO 25 surface on mars

  TPO 41 climate of Venus

  TPO 42 Callisto and Ganymede

 

  生理心理类

  TPO 24 Breathing during sleep

 

  4 备考建议

  托福阅读的题型主要考察考生四个方面的能力:1. 词汇;2. 句型;3. 段落结构;4. 文章背景。秉承着高能高分的原则,建议备考时间充裕的考生从这四个方面出发,首先要针对性按学科完成托福阅读词汇的积累巩固,背单词时结合文章阅读并且反复浏览。如果长难句理解问题比较大,建议针对性做长难句翻译练习。对于目前词汇语法基础比较好的考生,建议做完题后,一定要精读文章,读的时候注意句子之间的逻辑关系和段落内部的结构,尤其要注意作者的论证手法。最后祝大家都能考出理想的成绩。

 

  该文章由长沙新航道托福阅读教研组出版,转载请注明出处!

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责编:白宇彤