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托福阅读:恐龙灭绝知识普及
2020-09-15 18:00   作者:姚聪聪   阅读量:

  众所周知,托福阅读学科性强,天文、地理、考古、艺术、生物、历史…,其中生物和历史更是高频考查话题。除了积累词汇、训练长难句、掌握题型方法外,必要的学科知识可以让我们做题更加得心应手。今天我们就来谈谈托福阅读的常规生物话题——恐龙是怎么灭绝的。

  1841年,英国古生物学家(paleontologist)Sir Richard Owen把在英国南部发现的像古代大蜥蜴的骨头化石称作“dinosaur”,至此,人们对恐龙开始产生研究兴趣。


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(Sir Richard Owen)

  根据化石研究推测,恐龙最早出现于晚三叠纪(Late Triassic Period,约2.3亿年前),此时正值二叠纪-三叠纪大灭绝事件(Permian-Triassic extinction event)。此次灭绝事件基本消灭了地球上整个食物链高达95%左右的生物,同时也意味着古生代(Paleozoic)的结束、中生代(Mesozoic)的开始。


  恐龙最繁盛的时期是在侏罗纪(Jurassic,约2.3亿年前),而突然在白垩纪(Cretaceous,约6500万年前)灭绝,这么算下来,恐龙统治地球长达1.6亿年!因为恐龙灭绝于白垩纪(Cretaceous)和古近纪(Paleogene)之间,所以这次灭绝事件被称作Cretaceous-Paleogene (K-Pg) extinction event,或者,用第三纪形成的地层Tertiary表示,又叫Cretaceous-Tertiary (K-T) event extinction(K缩写自Cretaceous,用德语表示是Kreideieit)。我们在很多篇章中见到的“K-T event”就是此次灭绝事件。

  托福阅读和听力中,有非常多的篇章涉及恐龙话题。接下去会给大家汇总几个关于恐龙灭绝的常见理论,也会备注TPO中涉及的篇章,可以集中去练习一下哦!


  理论一:德干火山爆发导致恐龙灭绝Deccan Traps Eruption

  在白垩纪末期,印度的德干高原上火山大面积爆发,喷出的气体和尘埃遮蔽天日,从而阻隔了阳光,影响了植物的光合作用,食物链底端生物的灭绝直接导致了相对食物链顶端生物——恐龙的灭绝。同时,全球气温骤降(nuclear winter)。

  BUT!科学家普遍认为此次火山爆发(volcanic eruption)即使对恐龙的灭绝产生了一定的影响,但要造成生物的大灭绝可能要花几千年,这相对于行星撞击地球这一假说所证明的时间来说,还是太久了。因此,大部分古生物学家(paleontologists)最终认为,是前期的火山运动造成全球气温骤降,加上后期的小行星撞击地球,共同导致了K-T event。

  理论二:小行星撞击地球假说 Alvarez Hypothesis

  科学家发现,在白垩纪与新生代之间有一层薄薄的黏土层(boundary clay),这其中含有一种稀有金属元素铱(Iridium),地球上这种元素的含量微乎其微,而陨石和小行星中具有大量铱,所以人们推测:一颗直径为10km的小行星(asteroid)或几颗加起来差不多大的小行星在白垩纪末期撞击地球(位于墨西哥东南部的尤卡坦半岛Yucatan Peninsula存在一个巨大的撞击坑impact crater)。撞击产生巨大的冲击波(shock wave),碎屑(debris)和尘埃(dust)遮蔽天日,阻碍植物光合作用(photosynthesis),食草动物(herbivore)灭绝,进一步导致食肉动物(carnivore)灭绝。

  其他理论:开花植物演化 & 哺乳动物竞争

  有学者认为是开花植物(flowering plants)的演化造成恐龙灭绝,因为开花植物对于恐龙来说,一般很难消化(hard to digest),会造成恐龙消化不良(indigestion)甚至窒息(constipation)。BUT! 开花植物的演化在白垩纪早期就已经开始了,和恐龙已经共存了上千万年,而且,部分恐龙特殊的牙齿(complex battery of grinding teeth)其实是可以消化这些开花植物的,恐龙的灭绝显然怪不了它们!


  又有一些学者认为,是因为哺乳动物把恐龙蛋偷吃掉了!BUT!最早的哺乳动物和恐龙都出现于晚三叠纪(Late Triassic Period),共存了12000万年,突然口味大变开始吃恐龙蛋了?!

  好了,关于恐龙灭绝小科普就到这儿啦,附TPO相关篇章。更多关于恐龙灭绝的相关知识,同学们可以去看BBC纪录片“Planet Dinosaur”(《恐龙星球》)哦。


  【阅读】:

  OG 10 Meteorite Impact and Dinosaur Extinction

  TPO8-2 Extinction of the Dinosaurs

  TPO15-3 Mass Extinction

  TPO33-3 Extinction Episodes of the Past

  TPO42-2 Explaining Dinosaur Extinction

  TPO48-2 Determining Dinosaur Diet


  【听力】:

  TPO30-3 Oviraptor(偷蛋龙)


  【写作】:

  TPO4 Dinosaurs were endotherms? (恐龙不怕冷?)

  TPO24 Fossils of Tyrannosaurus rex might contain actual tissues? (霸王龙化石有蹊跷?)

  TPO29 Dinosaurs might survive winter by migration? (恐龙也会像候鸟一样迁徙?)

  TPO31 Sinosauropteryx was a feathered dinosaur? (中华龙鸟恐龙会飞吗?)

  TPO47 Were pterosaurs unable to fly? (翼龙不会飞吗?)


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