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行走在美国
2014-09-01 15:54   作者:刘威   阅读量:

 ——深度学习考察美国教育有感

 

Martin Jacques在TED讲堂发表《Understanding the rise of China》(了解中国的崛起)演说时讲到:“世界正在以惊人的速度发展,中国发展尤为迅速,在西方经济危机后,高盛公司做出预测,中国将在2027年超越美国,成为全球大经济体。”在为中国经济的美好前景心潮澎湃、呐喊叫好的时候,作为一名教育行业从业者,我却不得不开始思考中西方教育差异及差距所在。今年10月,受总部派遣,有幸参加了“2012 中国高中校长研讨会”。

在录取办公室工作人员的带领下,我们参观了世界麻省理工校园,全息成像技术区、人工智能展区、多个科研实验室、世界上个具有人脑智能的机器人……就是在这个拥有高科技设备的校园里,曾活跃着像威廉•肖克利、罗伯特•索洛、保罗•塞缪尔森等80余位诺贝尔奖得主的身影。麻理学生必须修满300个学分,繁重的课业让学生马不停蹄地在教室、图书馆、实验室三点来回奔波。虽课业繁重,学生却从不忘用极具想象力和创新的“恶作剧”来颠覆书呆子的形象,最莫过于“Piano Launch”(钢琴发射),而校方也公开认可学生的这些恶作剧。

行走在哈佛的校园,夹着书本的哈佛学子与我们匆匆擦肩而过,草坪上三三两两的学生席地而坐,专注研读或热烈讨论,图书馆、教室、走廊里也散发着浓浓的书卷味,建筑、碑刻、雕塑、古老的教堂、甚至参天古树,无不彰显出这所全世界最古老大学的庄严、肃穆,令人屏息的人文气息及浓厚的历史厚重感时刻提醒你,这是一个美国人文历史的博物馆。

在麻理校园,学生最头疼的是怎样走出去,而在哈佛大学,困难就是如何走进来。2012年哈佛大学录取率仅为5.9%,创下该校历史新低,也是全美录取率。虽然竞争激烈,但前往美国留学的学生依旧比肩接踵,屡创新高。2012年,就读美国大学的中国本科生约有7.5万人,占留学生总人数的38.4%,较上年增加了31%;研究生约有8.8万人,同期增长15%。中国已经连续三年超越印度,成为美国留学生生源大国。近年来,国人对美国教育的认同度越来越高,赴美留学热潮持续升温。

一直以来,关于中西教育差异的研究与交流不绝于耳,我也曾和国内教育人士进行浅显的探讨。在我看来,中国的基础教育比西方国家扎实,起点高,但后发力不强,在高科技专业领域往往无法突破,原因就在于“灌输知识、做题、考试”的模板式教育,从小扼杀了学生的好奇天性。相反,美国教育认为兴趣和好奇心是创造性和突破创新的基础,在教育上充分尊重孩子的意愿和兴趣,重视其态度、思维创新和主动性意识的培养。

纸上得来终觉浅,此行我就近距离体验了数节美式课堂。其中之一便是在纽约的公立高中——史蒂文森高中(Stuyvesant High School),旁听一堂AP统计学课程。

史蒂文森是纽约市一所以科学及数学见长的公立高中,学生都是通过严格考试“各族精英”,每年的录取率仅有3%。与中国教室不同的是,没有讲台和整齐摆放的课桌椅,有些凌乱却不失风格和个性,墙上、窗台上、靠墙的课桌椅上都摆放着学生们的作品。上课时,学生随意围坐成半圆环形,将老师簇拥在教室中间,形成一个完全开放式的讲堂。在课堂上,教师善于在每个细节和环节上鼓励学生,经常使用“very good、excellent、good job”等赞扬话语鼓励学生大胆质疑、敢于提问,也经常引导学生进行独立思考、小组讨论或辩论。师生不拘一格,整体课堂氛围轻松、活跃,当然也有观点碰撞、“剑拔弩张”的激烈辩论时候。

课后,史蒂文森中学(STUYVESANT HIGH SCHOOL)的校长张洁(Jie Zhang)为我们带来美国教育体制的主题讲座,系统地剖析美国教育管理及评估体系。张洁女士是土生土长的中国人,曾任约克学院皇后科学高中校长,是纽约市为数不多的华裔校长之一。2012年8月在史蒂文森中学走马上任,成为该校108年历史上首位华裔女校长。

而在参观纽约市最的艺术高中——弗兰克·西纳特拉艺术高中(Frank Sinatra School of the Arts)后,其校长也为我们详细介绍了该校的招生政策、教师队伍、教学管理、学生管理、课堂形式、课后辅导等方面内容,较为先进和成功的教育管理经验对国内中学有很大的借鉴意义。

据介绍,美国教育投入巨大,教育体制相当灵活,大学和中学课堂的授课方式独特,为学生提供个性化教育选择。美国都是小班授课,每个班不超过30人。初中,学校就开始设立选修课,学生可充分发挥自主权,根据自己的特点与爱好选择必修课以外的课程。在高中,选修课数量会进一步增加,学校注重培养学生独立学习的能力和习惯,根据不同水平的学生提供不同的课程选择,例如他们就为基础较好的学生增设了超前和大学课程,为升大学作充足准备。

此次美国之行,我们还受到了美国IAA教育联盟主席Michelle Hsu的亲切会见。Michelle Hsu提出希望加强与湖南地区中学合作,为当地学生提供原汁原味的美式高中教育与高等教育课程。

随后在纽约州立大学举行的GLOBLE研讨会上,我们同与会者一起审视国际教育趋势,探讨高中课程的发展和国际化,高等院校对国际学生的期望与挑战及国际学生所需具备的能力,醍醐灌顶,受益颇丰。

除了学术活动,利用回国前空隙,参观了联合国总部、纽约大都会博物馆、中央公园、第五大道等景点,深度感受了纽约作为国际性大都市的魅力。

非常感谢集团给与的这个机会,在哥伦比亚大学,我见到了昔日的新航道学员,大洋彼岸得遇故交,倍感亲切。不禁感叹,如今的新航道已成长为参天大树,桃李满天下,愿为这棵参天大树的蓬勃发展尽我此生努力!

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